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El Gran Colisionador de Hadrones del CERN vuelve a la actividad

Después de un año de inactividad, el Gran Colisionador de Hadrones (LHC, por sus siglas en inglés) de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) ha vuelto a arrancar. El objetivo de este año es recolectar datos que permitan a los científicos estudiar con mayor precisión el modelo estándar de la física de partículas, y buscar pistas sobre la naturaleza de la materia oscura.

“Tanto las máquinas como las instalaciones se han sometido a importantes mejoras durante esta segunda y larga parada del acelerador del CERN”

Mike Lamont, Director de Aceleradores y Tecnología del CERN.

El LHC, que se encuentra en Suiza, es el acelerador de partículas más grande y potente del mundo. Fue construido con el objetivo de estudiar las partículas elementales que forman nuestro universo y las fuerzas que las gobiernan. Para ello, acelera hadrones (partículas constituidas por quarks) a velocidades próximas a la de la luz y los hace chocar. Los detectores instalados a lo largo del anillo de 27 km de largo registran los resultados de estos choques, que se estudian en busca de nuevas partículas y leyes físicas.

La nueva campaña de investigación, que se espera que dure hasta 2024, se centrará en el modelo estándar de la física de partículas, que describe con precisión un amplio rango de fenómenos, desde la interacción electromagnética hasta la interacción nuclear débil. Se espera que el LHC proporcione nuevas pistas sobre algunos de los grandes misterios de la física, como la naturaleza de la materia oscura.

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Los humanos han contagiado a los animales salvajes con más virus de lo que se pensaba.

Los humanos han estado contagiando virus a los animales salvajes durante miles de años. Según un estudio publicado recientemente los humanos han infectado a los animales salvajes con al menos 888 virus, y el número de enfermedades que se han transmitido de los animales a los humanos es aún mayor.

El estudio, liderado por la Universidad de Edimburgo, analizó las enfermedades que se han transmitido de los animales a los humanos desde el año 1600. Los investigadores descubrieron que, en los últimos 400 años, se han producido unos 500 brotes de enfermedades que han afectado a millones de personas en todo el mundo.

Los humanos probablemente trasfieren sus enfermedades a los animales con bastante periodicidad. Pero no estudiarlo con la suficiente atención limita nuestra capacidad de averiguar cuándo pondrá en peligro la conservación, o potencialmente nuestra propia salud, en el futuro, (…) Cada vez que los seres humanos y los animales entran en contacto estrecho, ya sea en las granjas, en los mercados de animales salvajes o en los zoológicos, nos preocupamos por las enfermedades que podrían transmitirnos. Pero deberíamos vigilar cómo se propagan en ambas direcciones.

Colin J. Carlson, autor

La mayoría de estas enfermedades se han transmitido a los humanos a través de los animales de granja, como los cerdos, las vacas y los pollos. Sin embargo, el estudio también muestra que, en los últimos 50 años, el número de enfermedades que se han transmitido de los animales salvajes a los humanos ha aumentado significativamente.

Según el estudio, esto se debe en parte a la creciente interfaz entre los humanos y los animales salvajes, ya que cada vez más personas viven en áreas rurales y tienen contacto con animales salvajes. También se ha debido a la mayor movilidad de las personas, lo que ha facilitado la propagación de enfermedades a nuevas áreas.

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Alerta por la contaminación farmacéutica en los ríos del mundo

Los componentes de medicamentos y fármacos conocidos como “ingredientes farmacéuticos activos” (API) están contaminado los ríos de todo el mundo, advierte un estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

“Sabemos desde hace más de dos décadas que los productos farmacéuticos se abren paso en el medioambiente acuático, donde pueden afectar la biología de los organismos vivos. Pero uno de los mayores problemas que hemos enfrentado al abordar este problema es que no hemos sido muy representativos al monitorear estos contaminantes, con casi todos los datos enfocados en unas pocas áreas seleccionadas”

John Wilkinson

El trabajo científico, se ha ejecutado de forma global, liderado por la Universidad de York, a lo largo de todo el estudio se analizó la presencia de 61 API a lo largo de 258 ríos en 104 naciones de todos los continentes. Estudios previos habían limitado su análisis a América del Norte, Europa y China, con análisis de pocos contaminantes, por lo que según los investigadores sus resultados mostaban solo la punta del iceberg.

Los API llegan a nuestros ríos y aguas durante toda su vida útil y su fabricación. En el estudio “Las concentraciones más altas de los componentes de medicamentos se detectaron en ríos del África subsahariana, el sur de Asia y Sudamérica”, es decir, los lugares más contaminados se localizan en países con ingresos medios-bajos y según los investigadores estarían asociados a una pobre infraestructura para el tratamiento de aguas residuales, así como con aquellas zonas donde se encuentran instalaciones farmacéuticas.

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Nicolás Salmerón, el presidente que se negó a matar

Estamos acostumbrados a leer y estudiar la historia en las escuelas por grandes fascículos, en los que en breves párrafos resumimos lustros de acontecimientos y en los que pequeñas frases sintetizan las hazañas de miles y miles de personas, pero solo unos pocos nombres sobreviven al olvido.

En la turbulenta historia de España del siglo XIX son innumerables los acontecimientos y conflictos que sacudieron nuestra historia, es precisamente por ello por lo que pequeñas gestas suelen pasar desapercibidas, pero por suerte el desconocimiento no quita la fascinación que pueden producir.

Nicolás Salmerón es una de esas figuras de las que antes hablábamos, un almeriense, hijo de médico y huérfano de madre en su tierna infancia, que se formó en múltiples disciplinas por todo lo ancho y largo de la geografía peninsular, interesándose por la política y la difusión de las ideas liberales, colaborando con los diarios “La Discusión” y “La Democracia“, algo que en aquellos convulsos tiempos de represión monárquica le llevo a compartir destino entre rejas con Pi y Margall.

Tras la Revolución de 1869 Salmerón fue escalado en importancia dentro de la vida política del momento hasta que en 1871 fue elegido diputado en las Cortes Generales, donde defendió sus ideas republicanas, unionistas y los derechos de los obreros.

Pero el momento decisivo de la vida de Salmerón llegó cuando llegada la Primera República y tras la dimisión de Pi y Margall las Cortes Constituyentes lo nombraron Presidente, justo en mitad de una de las mas convulsivas etapas de la historia de España, la situación a la que se enfrentaba era especialmente crítica, los cantones de Sevilla, Valencia, Cartagena, Cádiz, etc, aún se encontraban el rebeldía contra el gobierno, pero El Presidente Salmerón supo lidiar con la situación y pronto fueron vencidos, devolviendo al país a una situación de mayor estabilidad.

El acontecimiento más trascendente de la vida de Salmerón ocurrió el 7 de septiembre de ese mismo año, cuando Salmerón presentaba la dimisión alegando problemas de conciencia y su negativa a firmar las condenas a muerte de unos militares que habían sido juzgados por colaborar con los cantonalistas.

A Salmerón, a parte de su ética, se le pueden atribuir directamente en sus acciones algunos de los mayores logros de la Primera República: Como ministro había decretado la separación entre la Iglesia y el Estado, la inamovilidad de los funcionarios públicos e inició una reforma penitenciaria basada en la reinserción y como Presidente resolvió las sublevaciones cantonales y recompuso la autoridad central y la organización del ejercito.

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Un Premio Nobel y su equipo logran generar electricidad en el vacío con física cuántica y grafeno.

Según publican varios medios relacionados con la American Association for the Advancement of Science (AAAS), varios investigadores de la Universidad de Mánchester (Reino Unido), dentro de una serie de experimentos, habrían “logrado generar electricidad a partir del vacío al recrear la fuerza cósmica de estrellas de neutrones en el grafeno”. Algo que el Premio Nobel, Julian Schwinger ya había teorizado hace más de 70 años.

El también Premio Nobel, Andre Geim, es el cerebro principal detrás del equipo de investigadores que ha logrado el hallazgo, mediante la utilización de grafeno para crear dispositivos que permitieron a los investigadores lograr campos eléctricos excepcionalmente fuertes en una configuración sencilla, gracias a las cualidades del material.

Durante las pruebas y experimentos, se observó claramente la generación espontánea de pares de electrones y huecos, los cuales son un análogo de estado sólido de los positrones, y los detalles del proceso coincidieron a la perfección con las predicciones teóricas, lo que de inmediato confirmó las mismas.

Por otro lado, los investigadores notaron otro desarrollo inusual sin analogías con la física de partículas y la astrofísica, cuando llenaron su vacío con electrones y los aceleraron a la velocidad máxima permitida por el vacío del grafeno, ocurrió algo que ni ellos ni las teorias físicas esperaban, los electrones se volvieron superluminosos, proporcionando una corriente eléctrica superior a la permitida por las reglas generales de la física cuántica de la materia condensada.

Según la investigación, publicada en la revista Science, los experimentos realizados por este grupo de científicos son determinantes para el desarrollo y perfeccionamiento de futuros dispositivos electrónicos basados ​​en materiales cuánticos bidimensionales.

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Elon Musk contra el Metaverso

La afirmación de Musk es clara, el Metaverso es ridículo: “Seguro que puedes ponerte un televisor en la nariz. No estoy seguro de que eso te convierta en el metaverso” dijo Musk en una reciente entrevista para el sitio web The Babylon Bee.

El que actualmente es indiscutíblemente el hombre con más peso en la industria tecnológica mundial no tiembla al realizar afirmaciones muy meditadas y bien argumentadas contra lo que cree que no presenta nada nuevo “se vuelve incómodo tener esto [óculos VR] atado a la cabeza todo el tiempo”, agregando que no ha visto a nadie y que no sería útil estas “sujetándose una maldita pantalla a la cara todo el día y sin querer irse nunca”.

Creo que estamos lejos de desaparecer en el metaverso

Elon Musk

En cuanto a posibles alternativas, Musk sostuvo que, “a largo plazo, un Neuralink sofisticado podría ponerte total y completamente en una realidad virtual” desprendiendo a los seres humanos de la existencia biológica, el objetivo final de Neuralink, que ya ha demostrado su utilidad para curar enfermedades neurológicas como el alzhéimer, la demencia y las lesiones de médula espinal y “a más largo plazo” un potencial para fusionar a la humanidad con la inteligencia artificial.

“Esto suena como una especie de palabra de moda” sentenció Musk, señalando directamente a Gates y Zuckerberg “Para nada estoy sugiriendo que la Web3 sea real, parece más un asunto marketing que una realidad ahora mismo, solo me pregunto cómo será el futuro dentro de 10, 20 o 30 años”.

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¿Vale la pena un Macbook PRO en 2021?